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Les causes de l'érosion de la biodiversité

Des causes naturelles peuvent expliquer la disparition d'espèces et la perte de fonctionnalité des milieux mais l'érosion actuelle de la biodiversité est largement attribuable aux activités humaines.

Au niveau international, cinq pressions majeures sur la diversité biologique -qui peuvent se conjuguer- ont été identifiées :

- la fragmentation et la destruction des milieux naturels liées, en particulier, à l'urbanisation croissante, à la culture intensive et au développement des infrastructures de transport :ceci affecte tout particulièrement les prairies, les zones humides, les tourbières;

- l'exploitation non durable d'espèces sauvages (surpêche, déforestation...), renforcée notamment par le commerce illégal qui menace par exemple le thon rouge ou l'éléphant;

- les pollutions d'origine domestique, industrielle et agricole

- l'introduction d'espèces exotiques envahissantes comme le vison d'Amérique ou les jussies ;

- le changement climatique qui peut s'ajouter aux autres causes ou les aggraver.

Il contribue à modifier les conditions de vie des espèces, les forçant à migrer ou à adapter leur mode de vie,ce que toutes ne sont pas capables de faire. Le changement climatique pourrait entraîner la perte de 15 à 37 % des espèces vivantes d'ici 2050.